Orleans, gastronomía y paseo en barco por el Loira

Una de las ciudades que no debe faltar en la ruta para ver los castillos del Valle del Loira es sin duda Orleans, lugar donde adquiere un gran protagonismo la figura histórica de Juana de Arco, pero donde también el vino y la gastronomía se convierten en uno de sus grandes atractivos.

Paseo en barco por el río Loira

La visita a Orleans debe incluir un paso en gabarra tradicional por el río Loira. Partiendo del muelle de Chatelet, en la visita que hice con guía en español pudo conocer la tradición de navegación de este río que ahora ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, y en el que cada dos años en septiembre tiene lugar el Festival del Loira que reúne a más de 200 barcos fluviales, incluidos invitados de otros países europeos.

Au Bord de la Loire (Enlace externo)
14 Quai du Chatelet, Orléans

Restaurante Le Bateau Lavoir

Desde que llegué al muelle de Chatelet a orillas del río Loira, me llamó la atención comer en uno de los barcos restaurantes que se encuentran atracados frente a la plaza del Loira. Y así lo hice en el restaurante Le Bateau Lavoir, donde pude disfrutar de una agradable comida en la cubierta de un típico barco fluvial donde además es habitual la celebración de eventos.

Le Bâteau Lavoir (Enlace externo)
1 Place du Châtelet, Orléans

Paseo por centro histórico y calle Borgoña

Durante el imprescindible paseo por el centro histórico de Orleans pude ver numerosas casas con fachadas entramadas de los siglos XV y XVI, de las que hay catalogadas más de 300. El eje principal es la rue de Bourgogne, conocida como la calle de los restaurantes, los cuales se extienden por sus dos kilómetros de longitud, y donde curiosamente son numerosos los que ofrecen cocina oriental.

Restaurante Le Jardin du Pavillon

En Orleans también hay rincones ocultos que merece la pena descubrir, como el coqueto Jardín Jaques Boucher que se encuentra junto a la céntrica plaza Charles De Gaulle, detrás de la Casa de Juana de Arco. Buena forma de disfrutar de este rincón donde se conservan los restos de de la iglesia de San Pablo, del siglo XVII, es como hice durante mi visita, comer en la terraza del restaurante Le Jardin du Pavillon, cuya especialidad son las carnes, desde el lomo de res hasta las costillas o el tournedó.

Le Jardin du Pavillon (Enlace externo)
5 place Général de Gaulle, Orléans

Parc Floral de la Source

En Orleans, frente a la sede de la universidad, encuentras el Parc Floral de la Source. Con una superficie de 35 hectáreas, puedes pasear por un verdadero remanso de paz y tranquilidad, donde los distintos jardines con flores y los canales de agua son los grandes protagonistas. Entre sus diversos y coloridos rincones, el que más me llamó la atención es el Pabellón de las Mariposas, donde grandes y exóticas mariposas revolotean a tu alrededor en un ambiente de jardín tropical, con temperatura de casi 30 grados y mucha humedad.

Parc Floral de la Source (Enlace externo)
Avenue du Parc Floral, Orléans

Restaurante Le 128

En la ruta entre el centro de la ciudad de Orleans y el citado Parc Floral tuve la ocasión de descubrir un restaurante muy interesante, Le 128. De entrada me sorprendió que un martes por la noche estuviera realmente concurrido de comensales, lo que sin duda era un aviso de que su gastronomía valía realmente la pena. Y así fue, pudiendo degustar una combinación de comida italiana y tradicional, con productos frescos y elaboración casera. Una delicia muy recomendable.

Le 128 (Enlace externo)
128 Avenue du Loiret, Olivet

Paseo nocturno La Balade Magique

Una buena forma de iniciar la visita de la ciudad de Orleans (o de completarla) es apuntarte al paseo nocturno conocido como La Balade Magique que organiza la oficina de turismo en la época estival, durante el que puedes ir descubriendo los rincones más significativos de su centro histórico bajo una sugerente iluminación. En esta visita pude conocer interesantes curiosidades históricas de Orleans, a la vez que ver sus principales monumentos, como la catedral o el ayuntamiento, iluminados de una forma muy atractiva.

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