Estrasburgo y Mulhouse mercados de Navidad

Hacía tiempo que tenía ganas de viajar a Alsacia para conocer sus famosos mercados de Navidad, en concreto, los de Estrasburgo, y lo cierto es que he quedado realmente impresionado por su belleza y encanto. Ahora entiendo su gran fama, y que en estas fechas de diciembre la región esté llena de turistas. Pero la gran sorpresa del viaje ha sido el precioso mercado de Navidad de Mulhouse, otra de las ciudades de esta región fronteriza con Alemania, con una gran noria blanca y una espectacular iluminación nocturna de la plaza donde se ubica. Y es que, tanto en Estrasburgo como en Mulhouse (amén del resto de Alsacia) la Navidad se vive con una intensidad diferente a otros lugares del mundo.

Mercado de Navidad junto a la catedral de Estrasburgo

El olor a la canela del vino caliente que impregna el precioso mercado de Navidad que rodea la imponente catedral de Estrasburgo, no hacía más que recordarme que la región de Alsacia ha vivido distintos periodos de la historia bajo el dominio de la cercana Alemania. Y también que los mercados de Navidad son una tradición procedente de este país vecino así como de otros países nórdicos, pero que en la ciudad de Estrasburgo alcanza, quizás, su mejor expresión. Lo pude comprobar paseando por el más concurrido de sus mercados de Navidad, el de la Catedral, donde -además de las encantadoras casetas de madera en las que se ofrecen productos artesanales, navideños y alimentos locales- me sorprendió la impactante decoración navideña en las fachadas de muchas de las tiendas y establecimientos hosteleros de la zona.

Oficina de Turismo (Enlace externo)
Place de la Cathédrale

Gran Abeto de Navidad en plaza Kleber de Estrasburgo

Paseando por otros mercadillos de Navidad de Estrasburgo descubrí que, aunque ya he visitado otros en diversos países, salvo en el caso de Nueva York, no recuerdo haber visto un árbol de Navidad tan grande como el de la plaza Kleber de Estrasburgo. Traído de los bosques Volgos, me han dicho que se trata del abeto natural de Navidad más grande que se instala en Europa. A ciencia cierta no lo sé, pero si te diré que es un árbol imponente que se eleva junto a un mercado de Navidad dedicado a entidades sociales y una muy concurrida pista de patinaje que refuerza ese ambiente tan navideño, característico de esta región.

Oficina de turismo de Estrasburgo (Enlace externo)
Plaza Kléber, Estrasburgo

Museo de Artes Decorativas en palacio Rohan de Estrasburgo

A pesar de que a lo largo de la historia Estrasburgo ha estado varios siglos dominada por los alemanes, tampoco falta en la ciudad un lujoso palacio de estilo francés, idóneo para que en él se hayan alojado el rey Luis XV o Napoleón. Construido en el siglo XVIII y situado frente a la catedral, en la visita del Palacio Rohan no solo recorrí los lujosos apartamentos reales, sino que también visité su interesante museo de Artes Decorativas. Ahí, las obras que más llamaron mi atención fueron la gran pieza del siglo XIV de un gallo que formaba parte del original reloj astronómico de la catedral de Estrasburgo, y una muy curiosa colección de juguetes del siglo XIX.

Museo de Artes Decorativas (Enlace externo)
2 Place du Château, Estrasburgo

Mercado de Navidad en Mulhouse

No tiene la fama de otros mercados navideños de Alsacia, como los de Estrasburgo o Colmar, pero te puedo decir que el de Mulhouse es realmente precioso. Este pequeño y coqueto mercado navideño, sobre todo frecuentado por la población local y casi sin turistas, se instala en la plaza de la Reunión, la principal de la ciudad donde se concentran importantes monumentos, como el templo protestante de San Esteban o el edificio del antiguo ayuntamiento, con su llamativa fachada renacentista. El conjunto que forman estos monumentos, junto a una gran noria blanca y las casetas de madera del mercado, con una gran decoración y una espectacular iluminación nocturna, hacen que el mercado de Navidad de Mulhouse se haya convertido en uno de mis rincones favoritos de Alsacia.
Place de la Réunion, 68100 Mulhouse

Museo de Telas Estampadas de Mulhouse

¿Te imaginas que la tienda de un museo que visitas sea uno de sus grandes atractivos? Así lo constaté durante la visita del Museo de Telas Estampadas que refleja la tradición de Mulhouse desde mediados del siglo XVIII en la producción textil, llegando a haber hasta 150 fábricas en la ciudad. En dicho museo, donde puedes ver numerosas muestras de todo tipo de prendas y telas diseñadas y fabricadas no solo en Mulhouse, sino también en otros lugares del mundo, me dijeron que los turistas españoles que lo visitan se quedan prendados con la gran variedad de diseños de productos de tela que pueden comprar en la tienda. Es lógico cuando te enteras de que en este museo se conservan más de 6 millones de diseños realizados por los históricos fabricantes de Mulhouse.

Museo de Telas Estampadas (Enlace externo)
14 Rue Jean Jacques Henner, Mulhouse

Ecomuseo de Alsacia en Mulhouse

De siempre me han gustado los “museos vivos” habituales en el norte de Europa, y una gran sorpresa en Mulhouse ha sido poder visitar el mayor museo de Francia de estas características. El Ecomuseo emula un pueblo en el que puedes ver hasta 70 casas y edificios originales procedentes de distintos lugares de la región de Alsacia, las cuales se han trasladado hasta la localidad de Ungersheim cerca de Mulhouse. Durante la visita pude ver a distintos artesanos trabajando sus oficios, de forma que te puedes hacer una idea de cómo era la vida en un pueblo alsaciano a principios del siglo XX.

Ecomuseo de Alsacia (Enlace externo)
Chemin du Grosswald, Ungersheim