5 minutos para saberlo todo sobre el ylang-ylang de Mayotte

Una flor en forma de estrella con largos pétalos amarillos le da a Mayotte un aroma hechizante. El aceite esencial de ylang-ylang, cultivado en la isla desde principios del siglo XX, aporta una nota floral a célebres perfumes. Un viaje siguiendo la estela de esta preciosa flor.
Un poco de historia

Originario de los bosques tropicales húmedos del sudeste asiático, el ylang-ylang o Cananga odorata fue introducido por los franceses en las islas del océano Índico a finales del siglo XVIII. ¡La poderosa y floral nota de esta esencia sensual, afrodisíaca y relajante se convierte en el emblema de Mayotte!

Un árbol con una misteriosa silueta

Para facilitar la recolección de las flores, los árboles se podan de manera que no excedan de dos a tres metros de altura. ¿El resultado? Las ramas sinuosas forman una especie de corona sobre el tronco con su corteza gris. La floración tiene lugar varias veces al año.

Una cultura confidencial

Las plantaciones de Ylang-ylang cubren un área de 102 hectáreas en la isla, en comparación con las 1.000 hectáreas de los años 50 y 80, según datos de la Dirección de Alimentación, Agricultura y Silvicultura de Mayotte. Hoy en día, la producción es confidencial, llevada a cabo por pequeños productores en parcelas a menudo inferiores a una hectárea, situadas en el centro de la isla. En 2016, Mayotte exportó 528 kilogramos de aceite esencial de ylang-ylang.

Kilos de flores

Las flores se destilan con agua dulce, en un alambique a menudo alimentado con leña, para producir este aceite esencial con un aroma divino. Se necesitan cien kilos de flores para producir dos kilos de esencia.

Diferentes esencias

Si la destilación dura entre 12 y 24 horas, es durante las primeras horas cuando las flores liberan el elixir más preciado. Existen cinco calidades (denominadas fracciones), dependiendo de la densidad de la especie: Extra S, Extra, Primera, Segunda y Tercera. Las tres primeras están destinadas a la perfumería de lujo, mientras que las otras dos se utilizan para cosméticos y jabones. La calidad de las altas fracciones de aceite esencial mayotense es ampliamente reconocida en el mundo de la perfumería.

Un escaparate para el ylang-ylang

Para valorizar el ylang-ylang mayotense, Mayotte está desarrollando un centro de excelencia rural (PER) en Coconi. Proporcionará un espacio de fabricación y comercialización para los productores de ylang-ylang y de vainilla, apoyará la investigación y dará la bienvenida a los viajeros.

Visitas embriagadoras

Varias plantaciones de la isla ofrecen visitas guiadas para descubrir el árbol, saber sobre la recolección y observar la destilación en alambiques. Déjate tentar...

En la estela de numerosos perfumes

Chanel N°5, Poison de Dior, Opium de Yves Saint Laurent, Chamade de Guerlain, L'Air du Temps de Nina Ricci... Ylang-ylang se utiliza en la composición de célebres e intemporales fragancias.

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Mayotte es un departamento francés situado en el océano Índico.

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