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Los misterios del carnaval revelados por una Touloulou

Los disfraces de las touloulous deben ocultar totalmente el cuerpo y el rostro.

Cada año, durante el Carnaval de Guayana, celebrado de enero a marzo*, ¡son las más bellas para ir a bailar! ¿Quiénes? Las Touloulous, por supuesto, estas damas engalanadas y enmascaradas que ocultan su identidad bajo un magnífico disfraz de colores. Todos los sábados por la tarde, alegran la pista de baile en las discotecas de Cayenne y de otros lugares. Ghislaine es una de ellas y nos lo cuenta todo acerca de esta tradición típicamente guayanesa. ¡Qué empiece la fiesta!

Con sus más de 60 años, sigue participando en los bailes de máscaras, disfrazada de Touloulou. ¿A cuándo se remonta esta atracción del Carnaval de Guayana?

Para mí, se remonta al año de mi nacimiento, 1949, en una época en la que todavía había muchos leprosos en Guayana. Las madres querían que sus hijas, a pesar de haber quedado desfiguradas por las secuelas de la enfermedad, pudieran salir a bailar y encontrar pareja. De ahí estos disfraces tan elegantes que ocultan, todavía hoy, el cuerpo al completo con capuchas, pelucas y antifaz. Solo se ven los ojos. Incluso la voz debe distorsionarse. Y, atención, ¡prohibido descubrirse!

¿Podría explicarnos cómo se conciben estos trajes, usted que es modista y los confecciona por encargo o para alquilar?

Las touloulous son las reinas del carnaval, deben ser las más bellas, enfundadas en unos trajes evocadores de los suntuosos vestidos de las damas del siglo XVIII y XIX. Me inspiro en los catálogos de los trajes de novia pero... ¡debe haber mucho brillo! Por eso, las telas están llenas de colorido, son brillantes, en algodón satinado con mucho encaje. En otro tiempo, se rellenaba la zona del vientre y de las caderas con cojines para deformar la silueta. En la actualidad, no se siguen tanto los dictados de la moda, pero las enaguas llevan entre 8 o 9 volantes y nos ponemos medias y pololos. Debajo de todo eso, hace mucho calor, pero no debemos faltar a la tradición.

«Son ellas las que eligen a su pareja de baile y no al revés. ¡y los caballeros no pueden negarse!»

¿Cuál es el ritual de estos bailes de máscaras?

Se celebran cada sábado durante el periodo de carnaval, de 22:00 a 6:00 horas de la mañana, en las discotecas de las principales ciudades de Guayana. En Cayenne, las dos más conocidas son: Le Soleil Levant-Chez Nana, una auténtica institución, y chez Polina, frecuentada por los más jóvenes. Pueden acudir entre 2.000 y 3.000 personas. Se instala una especie de «aldea» con puestos en el patio exterior y gradas en el interior, en torno a la pista de baile donde se coloca el público. Es todo un espectáculo. Las Touloulous suelen llegar en grupo, desfilan, se pasean, se dejan admirar y, por supuesto, animan el baile pues son ellas las que eligen a su pareja de baile y no al revés. ¡Y los caballeros no pueden negarse!

Háblenos de los bailes y la música. ¿Son muy estimulantes?

¡Sí, el buen humor está garantizado! Las orquestas, algunas de prestigio, animan los bailes. Por ejemplo, en Chez Nana, podemos ver a la de Victor Clet, conocida por el afectuoso nombre de «Quéquette». Con su grupo, Les Blue Stars, crea un gran ambiente porque algunas de sus canciones cuentan, en clave de humor, anécdotas locales del año transcurrido. ¡Algunos se llevan un buen rapapolvo! El ritmo siempre es endiablado, marcado por mazurcas, polcas, biguines y valses, siempre rápidos y picantes. Nos meneamos mucho durante toda la noche, pero en un ambiente amistoso, y los turistas son bienvenidos. Entre nosotras, nos chinchamos, intentamos adivinar quién es quién y procuramos que no nos descubran. Me encanta bailar así, durante horas, enfundada en un bonito vestido, pero sin repetir indumentaria en la fiesta siguiente. Hace años, incluso gané un premio por uno de mis trajes. ¡Estoy deseando que empiece la temporada!

  • En 2018, el Carnaval se celebrará del 17 de enero al 14 de marzo.

Cómo llegar a Guayana