Vista de la costa de Nouvelle-Aquitaine desde el agua

Nouvelle-Aquitaine es ante todo un territorio marítimo que ofrece una fantástica variedad de paisajes oceánicos. Exploremos los lugares ineludibles, pero también los más insólitos de esta variada costa atlántica, que abraza el Golfo de Vizcaya.

Al norte, la bahía de Aiguillon (cerca de La Rochelle), al sur, la bahía de Txingudi (País Vasco). Un litoral variado, rico en biodiversidad e historia, que se extiende a lo largo de 970 km de estuarios, islas, playas, dunas, bancos de arena, marismas y acantilados. Todo ello batido por las olas del Golfo de Vizcaya, terror de los marineros y alegría de los surfistas. Puertos, ríos, faros, toda una tradición marítima se ha escrito en esta costa__, desde los pescadores de bacalao de La Rochelle hasta los cazadores de ballenas de San Juan de Luz.

La Rochelle

Y entonces aparece un paisaje de ciencia ficción: la antigua base de submarinos de La Pallice, el puerto comercial de La Rochelle (Enlace externo) , el sorprendente escenario utilizado en las películas "Das Boot" e "Indiana Jones" (Enlace externo) . Un lugar que se puede admirar desde lejos, o mediante una visita guiada en barco en verano. Esta base monumental fue construida por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, como puede verse en el fascinante búnker-museo de La Rochelle. En el Bassin des Chalutiers, cerca del Viejo Puerto, el museo Marítimo ofrece, gracias a su flota patrimonial de barcos restaurados, visitas sobre un navío meteorológico de los años 80, un remolcador de alta mar, un arrastrero, una lancha de la SNSM, yates clásicos e incluso un velero, el del navegante Bernard Moitessier: su fiel «Joshua», con su casco rojo. Todo nos lleva al mar... Aquí, con la presencia del Acuario de La Rochelle (Enlace externo) ; allí, con las torres del Viejo Puerto.

De la Isla de Ré a Marennes-Oléron

Nada más salir de la bahía, aparece la Isla de Ré (Enlace externo) . Hoy en día, basta con cruzar el puente (el segundo más grande de Francia) para llegar al extremo occidental, donde se reúnen los amantes del mar abierto. El faro de Baleines domina la isla desde lo alto de sus 57 metros; luego hay que subir los 257 peldaños de la escalera de caracol para llegar a la cima, con una vista impresionante del océano, las playas, la costa, Oléron y los canales. Al pie del faro comienza la seductora playa de Conche-des-Baleines, 3 km de arena fina, y el bosque de Lizay, que se abre a un reputado lugar para practicar el surf.

El estrecho pertuis d’Antioche y las islas de Aix y Madame

Entre las islas de Ré y Oléron, un estrecho, el pertuis d'Antioche, donde se ubican dos perlas, islas sin coches a los que se puede acceder a pie o en bicicleta. Para la isla de Aix (Enlace externo) , uno disfruta de un paseo en barco de 20 minutos antes de llegar a una media luna de 3 km desde la que se puede ver Oléron y el legendario Fuerte Boyard. También conocida como la "pequeña Córcega del Atlántico", Aix cuenta con un pueblo fortificado y su propia especialidad: el nácar. En cuanto a la encantadora Isla Madame (800 m × 600 m), se puede acceder a ella a pie durante unas horas en marea baja, a lo largo de una franja de arena y guijarros de 1 km.

Las ostras y las Isla de Oléron

Pero ya es hora de honrar a la reina del lugar, porque estamos aquí en el reino de la ostra; y ¿qué mejor lugar que el pictórico puerto de las ostras del Castillo de Oléron (Enlace externo) , con sus casetas multicolores restauradas por artistas, para degustar una docena de ellas? Las mismas ostras que, sin duda, han crecido en el estuario de Seudre -el río más pequeño de Francia-, en el corazón del laberinto espumoso que es la cuenca ostrícola de Marennes-Oléron.

Aquí comienzan las playas de Robinson hasta donde alcanza la vista, entre mar y bosque, entre olas y dunas. Descalzo en la arena y con los ojos en el azul, a veces se puede contemplar un poco de eternidad.

Royan, en el estuario de la Gironde

Pasamos de un estuario a otro subiendo al ferry en Royan, para cruzar el de la Gironda. Con buena visibilidad, aparece la imponente silueta del faro de Cordouan (Enlace externo) . Terminado en 1611, este monumento histórico es llamado "el Versalles del mar", inscrito recientemente en la lista de la Unesco. Con sus suelos de mármol, sus vidrieras, su capilla y su piso real, es obra del arquitecto Louis de Foix, que consiguió desviar el Adour en beneficio de Bayona. Al otro lado, la Pointe de Grave nos da la bienvenida con su arena blanca anunciando el cordón de dunas de 230 km hasta la desembocadura del Adour. Aquí comienzan las playas de Robinson hasta donde alcanza la vista, entre mar y bosque, entre olas y dunas. Con los pies descalzos en la arena y los ojos en el azul, a veces se puede contemplar un poco de eternidad.

El país de las olas

La erosión desgasta y esculpe este litoral que nos lleva a un nuevo estuario, el de la Leyre, formando la cuenca de Arcachon (Enlace externo) , dominada por un fenómeno geológico extraordinario: la duna de Pilat (Enlace externo) , la más alta de Europa y el segundo sitio más visitado de Francia. La subida de estos 100 metros de arena (Nota del editor: la altura varía permanentemente y puede llegar hasta los 115 metros según los años) da acceso a un panorama vertiginoso sobre la bahía, el Cabo del Hurón así como el legendario banco de Arguin. Siéntate en la cima y sueña un poco frente a estas lenguas de arena que ondulan en la boca de la bahía... Recuerdan a las Bahamas y cambian constantemente de forma bajo la acción de las fuertes corrientes.

Las playas landesas

Dirigiéndonos hacia el sur en el estruendo de las olas, a lo largo de las playas landesas que huelen a resina, tomillo silvestre, arena caliente y rocío de mar. Pasamos cerca de los estanques y lagos, Sanguinet, Biscarrosse, Aureilhan, luego al estanque de Léon, del que parte la romántica corriente de Huchet, un curso de agua que se hunde en el bosque, las marismas, las turberas, las dunas, para ondular sobre 10 km hasta el océano, en Moliets-et-Maa. Una experiencia inolvidable: esta joya natural, un "pequeño Amazonas de las Landas", se puede navegar en galupe, una embarcación tradicional de fondo plano, con barqueros naturalistas.

Misterioso abismo

Más al sur, encontramos dos ciudades contiguas: Hossegor y Capbreton. Lo que las une es una maravilla geológica invisible, le gouf de Capbreton, un notable cañón submarino que comienza cerca de la costa y se extiende a lo largo de 300 km hasta una profundidad de 4.500 m. Este cañón convierte a Capbreton en el único puerto de las Landas, con su acogedora lonja "al pie del barco", y a Hossegor en uno de los mejores lugares para practicar surf, con su famosa ola, la Nord, provocada por la cabeza del cañón.

Biarritz y San Juan de Luz

El lugar ideal para observar la transformación del litoral arenoso en rocoso es la terraza del Acuario de Biarritz, maravillosamente situada en lo alto de la meseta de Atalaye, desde donde antiguamente se observaban las ballenas. Al norte, la recta costa de las Landas. Al sur, la costa vasca se curva hacia el oeste con sus escarpados acantilados. Desde la cima de uno de ellos, en la punta Sainte-Barbe, se tiene una vista única de la encantadora bahía de San Juan de Luz (Enlace externo) , los diques, las playas, el puerto y Socoa al otro lado, con su fortaleza.

El País vasco

Otra sorpresa aguarda al visitante no muy lejos de allí. Volviendo a subir hacia el camino de la costa, hay que tomar la calle de la Pile-d'Assiettes, llamada así por la curiosidad geológica que es el "flysch del País Vasco", visible allí, en estos acantilados. Capas superpuestas de depósitos sedimentarios (arenisca y marga) que datan del Cretácico forman increíbles milhojas retorcidas en todas direcciones. Estos acantilados se encuentran a lo largo de la Corniche Basque, entre Socoa y Hendaya, un paseo relajante (Enlace externo) que a veces permite admirar la ola gigante de Belharra. Con el castillo y el dominio de Abbadia en las alturas de Hendaya, uno se da cuenta de la magia del lugar, y espera ver aparecer laminak (duendes) o sorginak (brujas). El castillo-observatorio neogótico construido por Viollet-le-Duc para Antoine d'Abbadie en 1884 está lleno de sorpresas eclécticas de todo el mundo. En cuanto al parque, ondulado, arbolado, es una reserva natural que ofrece una vista aérea del océano, los Jumeaux, estas dos rocas características, luego el estuario del Bidassoa, un pequeño río fronterizo, y la bahía de Txingudi, con las playas de Hendaya. Al otro lado de la bahía está España, Fontarabia, el Cap du Figuier. Y sin embargo, al contemplar este magnífico paisaje, uno no piensa que esté dividido en dos, sino que la Tierra es un mismo país.