6 lugares que visitar imprescindibles en Arras

¿Cómo preparar la visita a Arras, la joya histórica de la región de Altos de Francia, situada a 45 km de Lille? Con sus 225 edificios protegidos como monumentos históricos, la ciudad tiene la mayor densidad de monumentos de Francia. Vayamos a descubrir estos tesoros de la arquitectura del norte, desde la Grand Place hasta la Ciudadela, pasando por el campanario, catalogado como Patrimonio Mundial de la UNESCO. Y no olvides disfrutar de un gofre y relajarte en la naturaleza que la rodea...

Viaje en el tiempo en la plaza de los Héroes

Elegantes fachadas bordean la Grand-Place, la Place de la Vacquerie y la Place des Héros. En la esquina de esta última, los prismáticos del Timescope, un terminal de realidad virtual, trasladan al visitante sobre la plaza en la Alta Edad Media, cuando las casas eran de madera. En el número 50, la pastelería Thibaut hace rats de chocolate. Cuando los franceses tomen Arras, las ratas se comerán a los gatos " se dijo antes de la toma de la ciudad por Luis XIII.

Vista panorámica desde lo alto de beffroi

En la planta baja del ayuntamiento, junto al campanario del siglo XV, hacen guardia los gigantes Colas, Jacqueline y Dédé y Ami Bidasse. Tras el ascensor, los cuarenta peldaños de una escalera metálica que gira frente a las campanas permiten acceder a la primera corona del beffroi, la torre que alberga las campanas de la ciudad. A 55 metros de altura, se puede vislumbrar entre los bosques la necrópolis de Notre-Dame de Lorette, el mayor cementerio militar francés, y una escombrera de la cuenca minera, emblemática de la región de Hauts-de-France.

Endibias, corazones, gambas y libouli en el mercado...

Hay endibias, por supuesto. Pero las endibias palidecen los miércoles y sábados entre las fresas de Wanquentin, las aves de corral vivas, el pescado y el marisco de Bologne, las terrinas de potjevleesch, los corazones cremosos de Arras y las tartas de libouli de los queseros. En los adoquines de las tres plazas en las que se celebra el mercado, se puede comer un gofre con vergeoise.

El arte femenino en el museo de Bellas Artes

El Museo de Bellas Artes ocupa una parte del siglo XVIII de la Abadía de Saint-Vaast. Los Mays (lienzos) donados a la catedral de Notre-Dame de París por orfebres parisinos en el siglo XVII impresionan por su tamaño. Los paisajes de la escuela de Arras, formada en torno a Camille Corot entre 1840 y 1880, son tan atractivos como los lienzos de Virginie Demont-Breton o Rosa Bonheur.

Un subsuelo cargado de emociones

El subsuelo calcáreo de Arras está atravesado por pasajes subterráneos, como se puede ver en las Boves, abiertas al público bajo el campanario. Más dramática, la cantera de Wellington da vida a las hazañas de los tuneleros neozelandeses a veinte metros bajo tierra. Cavaron en secreto para que en abril de 1917, 24.000 soldados pudieran emerger entre las líneas enemigas.

Ciervos y tirolina en la Ciudadela Vauban

Antiguamente conocida como "La belle inutile", la Ciudadela es el pulmón verde de la ciudad. Puedes encontrarte con ciervos mientras paseas por el foso. Se puede practicar la tirolina a lo largo de los baluartes, y existe la antiquísima capilla de Saint-Louis, así como un afinador de quesos y una mielería.

Tiendas a la última

En relación con el libro, en la lista de deseos, Arras está lleno de bonitas y tentadoras tiendas. Una de las favoritas es la Grand Librairie, donde un gigante de 6 metros de largo duerme sobre las estanterías. La librería es la mayor del departamento de Pas-de-Calais, con 100.000 referencias. Enamorado de su ciudad, su propietario Mathieu Derville te hace desear también visitar la panadería de Vidocq o la casa de Robespierre.

Cita en Arras, en Altos de Francia 

Arras se encuentra a 45 km de Lille y a 1 hora en tren de París. El Museo del Louvre-Lens está a unos 20 minutos en coche.