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He visto todo en Saint-Etienne, excepto aquello que vine a ver… La Cité du Design

La Cité du Design en Saint-Etienne
La ciudad de Saint-Etienne, a pocos km de Lyon, se ha hecho popular por su énfasis en el diseño. Temos la Biennale Internationale Design de la ciudad –la más importante de su clase en Francia—y La Cité du Design, un espacio inaugurado en 2009 en una antigua fábrica de armas y donde se organizan exposiciones temporales. Aunque el diseño es, actualmente, el elemento clave para experimentar la ciudad, me alejé de esta idea atraída por la fascinante historia minera de la ciudad y su impresionante arquitectura contemporánea… 

Me di un paseo por el parque de 3,2 ha en los alrededores de Puits Couriot, que cuenta con zona infantil de juegos, merendero y amplias extensiones de césped. Seguidamente, puse rumbo al cercano Musée de la Mine, inaugurado en 2014 y con una superficie de 1.000 m². Declarado Monumento histórico, incluye estancias y talleres originales que muestran la historia industrial de la región.

Musée de la Mine (Enlace externo) - 3 bd Franchet d'Esperey

Decidí comer algo en el elegante «bistrot» Un Chien Dans Un Jeu de Quilles, a tiro de piedra de la céntrica Place Jean Jaurès. Su menú cambia periódicamente al ritmo de los productos de temporada. Casi me dejo tentar por un pescado del día pero, al final, me decidí por unas lentejas «du Puy» con «boudin blanc». ¡No lo lamento!

Restaurant Un Chien dans un jeu de quilles - el menú (Enlace externo) - 11 rue Praire

Decidí echar un vistazo a la alocada silueta del espacio para espectáculos Le Zenith, diseñada por Foster + Partners y que se mereció la máxima distinción del Concurso internacional de diseño de 2004 por sus formas modulares. Este vanguardista espacio, con capacidad para alojar entre 1.000 y más de 7.000 personas, ha elevado el perfil urbano de Saint-Etienne. Y ya veo por qué: la estructura de la cubierta en voladizo es un rasgo interesante... y además es aerodinámica pues ayuda a canalizar el aire a través del edificio para ventilar a la audiencia del forma natural y así reducir el consumo energético.

Zenith Saint-Etienne (Enlace externo)(en francés) - Rue Scheurer Kestner

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En lo que respecta a otras curiosidades arquitectónicas, deambulé por los alrededores de los brillantes y sorprendentes volúmenes del complejo ofimático La Cité des Affaires, diseñado por el estudio de arquitectura francés Manuelle Gautrand. Hace gala de tres caras cristaladas y una cuarta en un tono amarillo brillante, que pone de relieve el juego de formas.

Manuelle Gautrand - Cité des affaires (Enlace externo)

Iglesia de Le Corbusier

Para ahondar más en la arquitectura contemporánea, visité el mayor complejo imaginado por Le Corbusier en Europa, la Maison de la Culture, incluida en el Patrimonio Mundial de la UNESCO. Me sorprendió su fachada en ángulo, salpicada de aberturas de colores, pero también el sorprendente juego de sonidos y luces de la que fui testigo en la iglesia de Saint-Pierre.

Site Le Corbusier (Enlace externo) - Firminy

Decidí entrar en Les Contrebandiers Saint-Etienne, una fusión de cave à manger (para comer algo), bar à vins (para degustar un vino) y cave à vins (para comprar vino para llevar). ¿Qué mejor que tomar un aperitivo en un ambiente agradable para relajarse tras un día recorriendo la ciudad?

Les Contrebandiers Saint-Etienne - 2 rue des Fossés

En otro tiempo centro de la «revolución industrial», Saint-Etienne está viviendo una nueva era de modernidad... aquí, en pleno corazón de Francia.

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