Clermont-Ferrand y el día que cambió su vida

Clermont-Ferrand es una localidad de la región Auvernia-Ródano-Alpes de Francia muy conocida por estar ubicada sobre un territorio volcánico. Esta zona del Macizo Central ha sido declarada Patrimonio Mundial de la UNESCO recientemente, en 2018, y es todo un orgullo para todos los franceses. La piedra oscura obtenida de los volcanes es la señal distintiva de la ciudad, además de su industria y excelente gastronomía.

Fenómenos geológico excepcional

El departamento al que pertenece Clermont-Ferrand lo venía esperando desde hace muchos años y en 2018 por fin lo consiguió: el parque de volcanes, la cadena de los Puys, que se encuentra a tan solo quince kilómetros del centro urbano fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Además es el primer lugar natural de Francia en la lista de fenómenos geológicos excepcionales, junto a la Gran Barrera de Coral de Australia o el Gran Cañón del Colorado de Estados Unidos.

Esta céntrica ciudad francesa está rodeada por más de ochenta volcanes inactivos y el más conocido es el Puy de Dôme, al que se puede acceder caminando o en un tren cremallera. Desde lo alto, en días claros puedes divisar el Mont Blanc, la cima más alta de los Alpes, y toda la cadena volcánica, puedes realizar varias rutas senderistas, e incluso catar las delicias del entorno en el restaurante panorámico d'Epicure, un punto de encuentro para los amantes de la comida y buenos productos.

Ubicación: Puy de Dôme

Entre dos ciudades

La capital de Auvernia nació de la unión de la ciudad antigua de Clermont y de la medieval Montferrand, de ahí el nombre Clermont-Ferrand.

Lo más añejo que te encontrarás en la ciudad será la basílica románica de Nuestra Señora del Puerto en Clermont. Este templo de piedra arenisca clara que data del siglo XII también está inscrito como Patrimonio Mundial de la UNESCO y es clasificado como Monumento Histórico de Francia desde el siglo XIX. En su interior se refugia una Virgen negra en la que todos los años atrae a un gran número de peregrinos.

La piedra de lava negra, Volvic, le dio al resto de la ciudad su tono distintivo, tanto a las calles estrechas empedradas, las casas, los palacetes (Fontfreyde, Savaron o Chazerat), las tiendas, las fuentes, el Ayuntamiento, como a la magnífica Catedral gótica de Nuestra Señora de la Asunción con dos torres gemelas del siglo XIX.

Pasea por el pequeño Clermont viejo llenos de anticuarios y libreros, y, por supuesto, disfruta del ambiente en la gran Plaza de Jaude, donde se levanta la estatua ecuestre de Vercingetorix (un gran héroe para los franceses pues fue quien luchó contra las tropas de Julio César cuando los romanos invadieron La Galia) y donde se encuentra el centro de la vida comercial y de animación. Te puedes hospedar, tal y como hicimos nosotros, en el gran hotel que allí se halla, el Hotel Mercure de la cadena Accor, un grupo muy volcado con el turismo sostenible y responsable.

Los visitantes suelen olvidarse de visitar el centro histórico de Montferrand, pero lo cierto es que a pesar de ser más pequeño y más residencial, a nosotros nos pareció más bonito, agradable y coqueto que su hermana mayor.

Ubicación: Centro histórico de Clermont y Montferrand

Las mesas de Auvernia

En Auvernia se puede saborear una gastronomía deliciosa tradicional, sobre todo, en aquellos platos de campesinos baratos y nutritivos basados en el cerdo, patatas y verduras. El vino de Saint-Pourçain, el buey de Mézenc, las lentejas verdes de Puy y las cinco denominaciones de origen de sus quesos (Cantal, Salers, Bleu d’Auvergne, Fourme d’Ambert y Saint Nectaire) también te harán la boca agua. Nosotros pudimos comprobarlo en los restaurantes l'AOC, Les Canailles y La Gourmandine, todos ellos muy céntricos en Clermont.

En cuanto a la repostería, cabe destacar los millards (unos pasteles de cerezas), los pompes (unos pasteles de manzanas), las fouasses (unos bollos de leche), los postres con nata y los dulces de frutas.

Ubicación: L'AOC (4 Rue des Petits Gras), Les Canailles (6 Place Marché aux Poissons) y La Gourmandine (8 Rue des Minimes)

Las ruedas más internacionales

Saca el boli y el papel, ¡la lista de museos es larga! El de Rugby (el deporte por excelencia en esta ciudad), el de Bellas Artes (desde la Edad Media hasta el siglo XX), el de Historia Natural,..., pero si hay uno que destaca sobre los demás ese es el de Michelin. Los neumáticos más internacionales de la familia Michelin nacieron en Clermont-Ferrand en el siglo XIX y hoy en día continúa con su actividad siendo un referente en su sector.

Desde sus inicios hasta la actualidad han ido experimentando cambios de forma constante y han sabido adaptarse a los nuevos tiempos, pero siempre fieles a sus valores. También se involucraron en las formas de viajar, de ahí los populares planos de mapas, guías de viajes y premios a modo de Estrellas Michelin. Y no sólo eso, los hermanos Michelin han construido escuelas, centros sanitarios, estadios y casas para sus empleados en la ciudad francesa.

En el museo, que se encuentra en el distrito que existe entre Clermont y Montferrand, se aprende y profundiza mucho ya que se ofrece una experiencia lúdica e interactiva divertida en un entorno de 2.000 metros cuadrados para niños y adultos.

Ubicación: 32 Rue du Clos Four

FRAC para cultivar a todos

Otro de los museos que no debes pasar por alto es el Fondo Regional de Arte Contemporáneo (FRAC) de Auvernia, que se autodefine como una plataforma de reflexión donde se invita a artistas comprometidos con la provincia francesa.

El edificio ubicado muy cerca de la Catedral Nuestra Señora de la Asunción cuenta con una veintena de exhibiciones anuales gratuitas (casi 1.000 obras en treinta años), lo que permite a una gran audiencia descubrir artistas de renombre internacional y multiplicar las acciones en las escuelas de enseñanza. Nosotros tuvimos la suerte de contemplar la exposición Denis Laget.

Ubicación: 6 Rue du Terrail

Cooperative de Mai - Concierto Catherine Ringer

Como colofón en tu viaje, te aconsejamos que te hagas con la programación de la Coopérative de Mai porque acoge conciertos, festivales y artistas únicos de los más interesantes. Nosotros pudimos asistir al espectáculo de Catherine Ringer, toda una cantante, compositora, actriz y diva francesa. Como ella puedes encontrar a tu artista favorito entre los 130 conciertos que se dan anualmente.

El espacio siempre selecciona la diversidad y la originalidad; reúne a artistas locales, nacionales e internacionales, en desarrollo y profesionales; y apoya la estética marginal, innovadora o popular a través de un programa de calidad dirigida a todos los públicos.

Para llegar hasta la Coopé puedes hacerlo en tranvía (Línea A - Estación Les Vergnes con parada en "1 de mayo") y en autobús (líneas 3 y 4)

Ubicación: Rue Serge Gainsbourg

Hotel Mercure Clermont-Ferrand Centre Jaude

Ubicación: 1 Avenue Julien, Centre Jaude 2
Hotel Mercure Clermont Centre Jaude >> (Enlace externo)

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