350º Aniversario del Canal du Midi

Published on 01 Mayo 2016
  • © Henri Comte

350º Aniversario del Canal du Midi béziers fr

Hace 350 años, Pierre-Paul Riquet, natural de Béziers, construyó una obra maestra: el Canal de Midi.

Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, este canal de 240 km está jalonado por obras notables, como las 9 esclusas entre Fonséranes y Béziers.

De Sète a Toulouse pasando por Carcassonne, el Canal du Midi invita a hacer paradas prácticamente durante todo su recorrido. En la travesía de Midi-Pyrénées, el Canal du Midi surca los paisajes mediterráneos del Lauragais, al sur de Toulouse. Cerros con relieves marcados, cultivos de girasoles y de colza, cipreses y pinos parasoles, palacetes y campanarios góticos, típicos del Midi toulousain, constituyen la trastienda de su cauce verde.

La mayoría de los pueblos situados a orillas del Canal du Midi merecen el alto. Citemos por ejemplo Villefranche-de-Lauragais, bastida del siglo XIII antaño lugar importantísimo del comercio del pastel, o si no también los pueblos de  ladrillo anaranjado de Gardouch, Montgiscard o Ayguevives.

Animado en verano por el festival Convivencia, el recorrido está también marcado por esclusas que forman parte de la historia del Canal, tales como la esclusa de Négra, donde hacían el alto las barcas de correos que no transportaban cartas sino viajeros. El Canal du Midi cuenta con 63 esclusas en total. Pasarlas siempre supone algo excepcional de la travesía y los escluseros existen todavía hoy en día y son los compañeros de los viajeros de la vía del agua, a pesar del desarrollo de la automatización de las esclusas.

Con los caminos de sirga que acogen desde ahora la vía verde del Canal du Midi, la construcción creada por Pierre-Paul Riquet en el siglo XVII contribuye igualmente a la seducción de Toulouse, gran lugar de Midi-Pyrénées. Aquí, cerca del pont des Demoiselles, el Canal du Midi acaricia bellas gabarras habitadas durante todo el año. Nos invita a quedarnos en el port Saint-Sauveur. Después, al nivel del Port de l’Embouchure, da el relevo al Canal de Garonne que con él forma el Canal de los Dos Mares que parte hacia el Océano Atlántico.

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