Un patrimonio técnico sorprendente bajo el sol de las islas...

  • Perlas negras de Tahiti

    Perlas negras de Tahiti

    © Tahiti Tourisme / G. Le Bacon

  • Champos de caña de azúcar en la Reunión

    Champos de caña de azúcar en la Reunión

    © IRT / E.Virin

  • Museeo del espacio en Guyane

    Museeo del espacio en Guyane

    © photo@ctguyane

  • Vainillas secas de Tahaa

    Vainillas secas de Tahaa

    © Tahiti Tourisme/ Tim-McKenna.com

  • Café en Martinica

    Café en Martinica

    © Comité Martiniquais du Tourisme – D. Giral

Un patrimonio técnico sorprendente bajo el sol de las islas... 97110 Pointe-à-Pitre gp

Granjas perlíferas en Polinesia, plantaciones y refinerías de caña de azúcar en La Reunión o en las Antillas: toda una epopeya industrial y humana a (re)descubrir detrás de las playas...

El periodo colonial, francés u otro, y el desarrollo de algunos cultivos adaptados al clima han marcado el destino y el paisaje de las islas del Caribe o del Océano Índico, con la creación de grandes propiedades agrícolas y sus consecuencias: el tráfico de esclavos africanos y el nacimiento de una identidad criolla. Especias de gran valor (como la vainilla) o productos básicos (como la caña de azúcar) para la exportación, marcaban el ritmo de vida en ultramar.

Hoy, una parte de esta actividad agrícola ha sido revitalizada e introduce un acercamiento a la historia épica de estas islas.

En cuanto a las perlas del Pacífico y al aceite de monoi, siguen representando parte del sueño que se asocia sistemáticamente con Tahití.

Guadalupe, reino de la caña de azúcar y del café

La historia de las Antillas está por supuesto marcada por la explotación de la caña de azúcar y la trata de esclavos, induciendo asimismo un mestizaje cultural que fundó la identidad criolla. El descubrimiento de este universo permite comprender, por ejemplo, algunas curiosidades como la técnica del cultivo sobre chamicera, condición previa obligatoria para la cosecha: primero se queman los campos para deshojar los altos tallos porque las hojas de caña son peligrosamente cortantes. Además de las especialidades relacionadas con la caña (ron blanco agrícola, ron “arrangé”, etc.), Guadalupe también tuvo una actividad cafetera.

  • Homenaje al ron
    Es sobre todo en la parte norte lisa de la isla (bautizada como Grande-Terre) la que vio desarrollarse el cultivo de la caña.
    - Visita el Museo del Ron y los Etablissements Reimonenq, en Sainte-Rose Bellevue: una explotación privada que sigue produciendo ron.
  • Evocación del café
    Las colinas del municipio de Vieux-Habitants, que domina la costa a “sotavento” (litoral oeste de Basse-Terre) mantienen un pequeña producción de café que en algunos casos se remonta a 1725. Tres propiedades presentan esta actividad y proponen en ocasiones casas de huéspedes con encanto.
    - Visita una explotación de café y su museo: Café Chaulet
    - Visita dos cafetales con ecomuseo y casa rural: Caféière Beauséjour y Vanibelel
  • Y también...
    - Visita la  Casa de la Nuez de Coco

La Reunión, entre azúcar y perfumes

Bautizada primero como la Isla Borbón, esta montaña volcánica surgida del Océano Índico pasó del estado virgen a la condición de establecimiento comercial de la Compañía de las Indias en el siglo XVII, antes de convertirse en una colonia próspera, implantando y desarrollando diversas producciones, en particular la vainilla y la caña de azúcar o la esencia de vetiver. Esta actividad agroalimentaria hizo ricas a varias dinastías pero también forjó el destino trágico de los esclavos africanos.

La Stella Matutina, en Saint-Leu, es una antigua refinería de caña de azúcar (que data de 1855) hoy convertida en ecomuseo. Y aunque las plantaciones de vainilla ahora prácticamente han desaparecido, hubo un tiempo en que la isla exportaba enormes cantidades de esta preciosa vaina secada, siguiendo la estela de Madagascar...

  • Dos visitas en Saint-André
    - La azucarera de Bois-Rouge: esta fábrica de trituración de caña para extraer el azúcar, funciona durante la “campaña azucarera”, de junio a diciembre. Se puede visitar de martes a viernes.
    - La destilería Savanna: produce diversos rones de calidad: rones viejos, rones de reserva, etc. También se visita durante la campaña de cosecha y, por tanto, de prensado.

  • Otras dos recomendaciones
    - La Cooperativa agrícola de aceites esenciales de Bourbon: produce esencias para perfumes a base de geranio, vetiver y pimienta rosa. Una visita al establecimiento puede acompañarse de un taller de “creación de fragancia”.
    - El grupo agroalimentario Quartier Français desarrolla numerosas marcas de ron y propone una instructiva visita virtual en internet de su fábrica de Le Gol.

Tahiti, flores y perlas...

  • La ostra perlífera

Diseminados a través de millares de kilómetros cuadrados en medio del Océano Pacífico, los atolones y las “islas con laguna” desarrollaron hace más de un siglo el cultivo de ostras perlíferas. Una especie local y particular de este molusco puede producir en unos cuatro años una sorprendente y hermosa bola de nácar. Este nácar fue primero exportado como materia prima (botones de camisa, teclas de piano...) y más tarde se convirtió en una joya de valor, en función de su forma y densidad.

El nácar blanco o el nácar negro siguen siendo producidos por numerosas granjas perlíferas en Bora Bora, Tuamotu, Gambier y sobre todo Manihi, a 500 km de Tahití... Una visita a una granja, con posibilidad de bucear en las “estaciones de cultivo”, permite aprender también que los japoneses son los únicos en tener el talento de realizar injertos con ostras, para garantizar la producción de nácar con total seguridad.

  • El aceite de monoi

La Tiaré, una flor endémica de un blanco resplandeciente, se ha convertido en el símbolo de los tahitianos, un accesorio de belleza que se lleva sobre todo como collar o como corona. Es también la materia prima, tras macerar en leche de coco, de un aceite vegetal con efectos benéficos para la piel y el pelo. Ungüento y cuidado de belleza sutil, el monoi sigue siendo una especialidad polinesia.

Guyana: la conquista especial, en versión europea...

La base de lanzamiento de los cohetes Ariane pertenece al Centro de Estudios Espaciales, integrada en un programa europeo. Está situada en Kourou, entre el Atlántico y la Amazonía, y se visita en unas condiciones precisas (museo del espacio, instalaciones). Si la fecha coincide, también se puede asistir a un lanzamiento...