Raiatea

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Raiatea raiatea pf

La isla sagrada

Llamada místicamente en sus leyendas “Hawaiki”, Raiatea es la cuna de la cultura tahitiana. Fue la primera isla poblada y el punto de partida de las grandes migraciones hacia el triángulo polinesio.

Raiatea está a 45 minutos de vuelo y a 12 horas en barco de Tahití. Es el segundo polo económico de Tahití y sus islas y un importante puerto náutico, que acoge numerosos veleros y compañías especializadas en chárter náutico.

También es la única isla con un río navegable: el río Faaroa.

De su pasado de gran centro espiritual han quedado numerosas huellas: el mayor “marae”de las islas, el célebre Marae Taputapuatea, convertido en lugar destacado de peregrinación tanto para los maoríes como para los hawaianos. No muy lejos de aquel centro, sobre el monte Temehani, crece una flor única en el mundo: la gardenia tiare Apetahi.

Una curiosidad de Raiatea es que la isla comparte laguna con su hermana y vecina isla Tahaa.

Lo que no debes perderte en Raiatea

  • Raiatea alberga el primer marae real, Taputapuatea. Fue el santuario del primer poder religioso y político tahitiano, donde se celebraban ceremonias de investidura y encuentros internacionales.
  • El monte Temehani, de 722 metros de altura, es un paraíso perfumado que acoge una rara variedad de gardenia autóctona: el Tiare Apetahi.
  • Jardines de coral, cuevas, inmersiones en los numerosos pasos que conectan la laguna al océano, y los restos del Norby, una embarcación de tres palos que se hundió en 1900.
  • Un ambiente natural insólito compuesto por numerosas bahías profundas y cráteres, cascadas y un río navegable, el Faaroa.

Qué hacer en Raiatea

  • Excursión a Tahaa, en velero, lancha o piragua, con visitas a un vivero de perlas y plantación de vainilla; almuerzo en la playa de un islote deshabitado; snórkeling en "el acuario" (Motu Tautau)
  • Excursión por el río Faaroa (lancha, piragua o kayak), con visitas al Marae Taputapuatea y un islote del arrecife.
  • Dos lugares recomendables para práctica surf: el paso Mirimiri y el paso Teavapiti.
  • En Uturoa hay escuelas de esquí acuático, wakeboard, velerismo, windsurf y surf con remo. Tanto para principiantes como iniciados
  • Excursión al Marae Taputapuatea y otros sitios arqueológicos

Alojamientos y restauración en Raiatea

No hay grandes resorts ni hoteles de lujo, sino una quincena de posadas y 3 hoteles de nivel turista. Hawaiki Nui es el hotel más antiguo y conocido situado en Bahía Tepua, justo al sur de Uturoa. Raiatea Lodge Hotel se ubica en Tumaraa, frente al paso e islote Mirimiri. Su restaurante está considerado entre los mejores de la isla. y Opoa Beach Hotel, inaugurado en 2009, se ubica hacia el sur de la isla, en Opoa, cerca del Marae Taputapuatea.

Las posadas varían en nivel y estilo, pero varias se especializan en alojamiento integrado a actividades típicas de la isla. 14 están asociadas a la Federación Haere Mai.

En Uturoa se ubican varios restaurantes especializados en platos chinos, pastas, pescados y snacks. Encontrarás roulottes estacionados al atardecer cerca de la Gare Maritime; suelen permanecer hasta pasada la medianoche los viernes y sábados.

Accesos a Raiatea

Air Tahiti opera de 5 a 7 vuelos diarios desde Papeete (duración: 45 minutos), 1 a 2 desde Bora Bora y Huahine y 5 frecuencias semanales desde Moorea.

Raiatea es escala en los itinerarios semanales de los cargueros Vaeanu y Hawaiki Nui que navegan entre Papeete y Bora Bora. 3 frecuencias semanales de la nave Maupiti Express la unen con Bora Bora.

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